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Inktomi(インクトミ)

1996年に創業し、検索エンジンサービスを提供していた企業のことをいいます。2002年12月にYahoo!に買収され、現在のYahoo! Search Technology(YST)の元となっています。米Yahoo!ヤフーとInktomiは2002年12月23日、Yahoo!ヤフーがInktomiを買収することで最終的な合意に達したことを発表しました。Yahoo!ヤフーはInktomiを1株当たり1.65ドルの現金で買収し、買収総額はInktomiの今年12月31日時点の予測される現金と債務に照らし合わせて調整されたうえで、総額2億3,500万ドルに達する見込みでした。

この取引は2003年第1四半期までに終了する予定ですが、今後Inktomiの株主や当局の承認を得なければならないとのことでした。Inktomiは、最近Verity社に対し企業向けの検索ビジネスを2,500万ドルで売却し、Web検索ビジネスに集中することを明らかにしたばかりでした。この買収についてYahoo!ヤフーの会長兼CEO・Terry Semel氏は、Yahoo!ヤフーがWebで最高のサーチソリューションを提供する目標を保持している事を指摘した上で「Inktomiのサーチプラットフォームを加えることで、この重要なビジネスをコントロールし、フレキシビリティーを持たせ、コンシューマーやビジネス双方に新しい、より革新的なサーチサービスを創造できる能力をもたらすことになる」とコメントしました。

Inktomiは90年代後半にはサーチエンジンとして最も信頼される企業の一つでした。その提携企業には、America Online(AOL)、Excite@Home、RealNetworks、iWonなどの大企業が含まれていました。今回買収を発表したYahoo!ヤフーも、Inktomiの検索技術を使用していましたが。Googleグーグルが徐々にInktomiから顧客を奪い、AOL、iWon、そしてYahoo!ヤフーもInktomiとの提携からGoogleグーグルへと切り替えたのです。

Yahoo!ヤフーは、Googleグーグルと提携することにより同社のディレクトリとGoogleグーグルの検索結果を統合し、多くの利用者に満足を与えてきました。Googleもまた、多くの利用者を持つYahoo!ヤフーを通してGoogleグーグルのサーチサービスを提供でき、双方にとって利益を享受してきました。しかしGoogleグーグルのインターネット上での支配力が増すにつれて、Yahoo!ヤフーの存在感が薄れてきたこともまた否めません。

Yahoo!ヤフーの多くの利用者はYahoo!ヤフーの的確な検索結果が実はGoogleグーグルによるものだということを知らずに利用していますが、そのことはYahoo!ヤフーのビジネスがGoogleグーグルに依存し始めていることを象徴しているかのようであると筆者は考えました。The New York Times紙のテクノロジー担当記者John Markoff氏は「Googleグーグルがインターネット経済を確実に実質的に支配している」との内容の記事を掲載し話題を呼んだこともありました。

こうした流れのなかYahoo!ヤフーとGoogleグーグルとの関係も蜜月ではないとの噂がささやかれ始めました。Yahoo!ヤフーとGoogleグーグルとの提携契約が更新時期を迎える時になり、Yahoo!ヤフーは他社と提携するのではないかとの噂が流れました。実際どのような交渉が行なわれたかは明らかになっていませんが、一時期Yahoo!の検索結果に表示される「Powered by Google」の表記や表示位置が変更されるなど、こうした噂を裏付けるかのような出来事もありました。

Yahoo!ヤフーがGoogleグーグルとの契約を更新したとの報道もされていましたが、Yahoo!ヤフーはこのことを公の場では発表しておらずGoogleとグーグルの契約がいつまで継続されるのかも明らかになっていません。
Inktomi買収の発表でもGoogleグーグルとの将来的な関係については触れられなかったのです。

Yahoo!ヤフーの会長兼CEOであるTerry Semel氏が述べた「サーチビジネスをコントロールしてフレキシビリティーを持たせる」とのコメントは、Yahoo!ヤフーが独自のアルゴリズムによる検索技術を持つことにより、インターネット上での立場を強化するための戦略と願望、そして現在インターネットで支配的な立場にあるサーチエンジンであるGoogleグーグルとの交渉を有利に進めるための"保険"であるとの見方をしたことだろうと筆者は回想しています。

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